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A preliminary study of trace metals and porphyrins in excreta of Gentoo penguins (Pygoscelis papua) at two locations of the Antarctic Peninsula Estudio preliminar de metales traza y porfirinas en heces de pingüinos Papua (Pygoscelis papua) en dos localidades de la península Antártica

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Author(s): J Celis | S Jara | D González-Acuña | R Barra | W Espejo

Journal: Archivos de Medicina Veterinaria
ISSN 0301-732X

Volume: 44;
Issue: 3;
Start page: 311;
Date: 2012;
Original page

Keywords: metales pesados | excremento | bio-monitoreo | aves marinas | Antártica | región polar | heavy metals | excrement | bio-monitoring | seabirds | Antarctic | polar region

ABSTRACT
Even though concentrations of most chemical elements in Antarctic ecosystems are very low as compared to other world's areas, their increasing time trends, as a consequence of the strong population growth and industrial development in countries of the Southern Hemisphere, could be affecting some vulnerable endemic species such as penguins. Concentrations (dry weight) of arsenic (As), cadmium (Cd), mercury (Hg) and lead (Pb) and porphyrins (copro-, uro- and proto-) were determined in feces of Gentoo penguins (Pygoscelis papua), collected at two locations of the Antarctic Peninsula (O'Higgins and Videla). We found higher (p< 0.05) levels of Hg in excreta of penguin colonies at O'Higgins (7.55 ± 1.28 μg g-1), whereas penguins at Videla showed the highest concentrations of Cd (1.68 ± 0.71 μg g-1). Gentoo penguins from O'Higgins site showed higher levels of copro- (1.81 ± 0.61 nmol g-1), uro- (1.74 ± 0.72 nmol g-1) and protoporphyrins (1.24 ± 0.46 nmol g-1), directly related to higher levels of Hg and Pb measured. These findings imply that some Gentoo penguin colonies of the Antarctic Peninsula are likely to develop some biochemical effects through trace metal contamination at some level. These preliminary results raise concerns about anthropogenic pollutants in Antarctica.Aunque las concentraciones de la mayoría de los elementos químicos en la Antártica son bajas en comparación con otras áreas del planeta, éstas se han ido incrementando con el tiempo debido al gran crecimiento de la población y desarrollo industrial de los países del Hemisferio Sur, lo cual podría estar afectando a especies vulnerables como los pingüinos. Se determinaron las concentraciones (peso seco) de arsénico (As), cadmio (Cd), mercurio (Hg) y plomo (Pb) y porfirinas (copro-, uro- y proto-) en heces de colonias de pingüinos Papua (Pygoscelis papua), colectadas en dos lugares de la península Antártica (O'Higgins y Videla). Se encontraron mayores (P < 0,05) niveles de Hg (7,55 ± 1,28 μg g-1) en las heces de colonias de pingüinos en O'Higgins, mientras que las colonias de pingüinos en Videla exhibieron mayores concentraciones de Cd (1,68 ± 0,71 μg g-1). Los pingüinos Papua de O'Higgins mostraron mayores (P < 0,05) niveles de copro- (1,81 ± 0,61 nmol g-1), uro- (1,74 ± 0,72 nmol g-1) y protoporfirinas (1,24 ± 0,46 nmol g-1), en directa relación con los mayores niveles de Hg y Pb medidos. Esto podría implicar que algunas colonias de pingüinos Papua de la península Antártica están propensas a desarrollar algunos efectos bioquímicos asociados a contaminación por metales traza. Estos resultados preliminares levantan inquietantes interrogantes acerca de la contaminación de origen antropogénico que estaría afectando áreas tan remotas como la Antártica.
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