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Prévenir le risque infectieux à l’hôpital ? Preventing the infection risk in hospital?Anthropological reflections on hospital hygiene in a medical ward in Niger

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Author(s): Eugénie d’Alessandro

Journal: Anthropologie & Santé : Revue Internationale Francophone d'Anthropologie de la Santé
ISSN 2111-5028

Issue: 4;
Date: 2012;
Original page

Keywords: Hospital hygiene | Infectious risk | Health care workers | Africa | Niger | Public health | Hygiène hospitalière | Risque infectieux | Professionnels de santé | Afrique | Niger | Santé publique

ABSTRACT
En Afrique, la maîtrise du risque infectieux en milieu hospitalier reste une question cruciale. Bien souvent, les analyses se limitent à une évaluation des décalages entre des normes techniques et des pratiques hospitalières. L’insuffisance des connaissances théoriques est régulièrement invoquée, conduisant à un cycle de formation-évaluation qui semble largement voué à l’échec. Une approche anthropologique peut aider à la résolution de ces problèmes. En proposant une lecture des dimensions sociales et culturelles des risques sanitaires, le rôle de l’anthropologue est d’élargir la compréhension de ces dysfonctionnements. Il s’agit de penser l’hôpital comme un espace où s’articulent diverses dimensions sociales, éthiques, médicales et techniques. Témoignant de cet apport complémentaire dans le champ de la santé, de nouvelles pistes émergent d’une enquête menée à l’Hôpital National de Niamey. D’abord, la superposition d’espaces techniques et sociaux se traduit par une confusion dans les gestes. Les obligations sociales brouillent alors les chaînes gestuelles techniques. Ensuite, la prégnance d’un héritage historique définit un certain mode de délivrance des biens publics dont les manifestations se retrouvent dans le quotidien d’un hôpital. Enfin, des « mondes sensibles » différents et les normes techniques élaborées dans le contexte de la médecine moderne deviennent des abstractions en l’absence de correspondances perceptives. Ici, l’anthropologie jette un pont interdisciplinaire entre les préoccupations de santé publique et les questions d’économie morale et décisionnelle.In Africa, controlling infectious diseases in hospitals remains a major issue. So far, most analyses have assessed the gap between technical norms and hospital practices. These surveys commonly enlighten a lack of theoretical knowledge and, therefore, come up with cycles of training-assessing which barely improve the situation. An anthropological approach can provide new answers to these problems. A socio-cultural perspective may reveal the hospital as a place where social, ethical, medical and technical dimensions are linked. New tracks have come to light from a survey conducted in the National Hospital of Niamey. First, the superposition of technical and social spaces leads to confusion in gesture. Then, the daily activity in the hospital and the relation between hospital staff and customers are mainly defined by a strong historical inheritance. Last, given different “sensitive words”, technical norms developed within modern medical knowledge become abstract in this particular context.
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