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Soil micromorphology and the Anthropocene—Cross-scale connections and technology trends Micromorfología de suelos y el Antropoceno-Conexiones cruzadas y tendencias tecnológicas Micromorfologia dos solos e o Antropoceno-Ligaçöes à escala cruzada e tendencias tecnológicas

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Author(s): Curtis Monger | Peter H. Cooke

Journal: Spanish Journal of Soil Science
ISSN 2253-6574

Volume: 3;
Issue: 2;
Date: 2013;
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Keywords: Complex Adaptive Systems | Soil Memory | World Food Supply | Climate Change | Groundwater Pollution | Plastic Decomposition | Sistemas adaptativos complejos | memoria del suelo | suministro mundial de alimentos | cambio climático | contaminación de agua subterránea | descomposición de plásticos | Sistemas adaptativos complexos | memória do solo | fornecimento mundial de alimentos | alteração climática | poluição das águas subterrâneas | degradação de plásticos

ABSTRACT
The Anthropocene is a proposed geologic time period used to convey the profound influence humanity is having on the environmental systems of Earth. The term is controversial because of uncertainties about when to designate its beginning and whether a diagnostic feature of this era survive millions of years into the future. Still, the Anthropocene has captured the imagination of many scientists and provides a framework for analyzing the broad-scale impacts of humanity. The purpose of this paper is to explore how soil micromorphology can contribute to a deeper understanding of the Anthropocene. We approached this issue by systematically examining how data gathered at the micromorphology scale is connected to data obtained at the soil profile, landscape, and global scales. In particular we look at world food production, climate change, groundwater pollution, and plastic decomposition. From this cross-scale analysis it becomes apparent that micromorphology (1) contributes to an understanding of feedbacks operating in complex adaptive systems and (2) provides evidence otherwise invisible for making inferences about climate change. As the human footprint increases, soil micromorphology, using both traditional and emerging technologies, can make a unique contribution to understanding the Anthropocene.El Antropoceno es un periodo de tiempo geológico que se ha propuesto para explicar la gran influencia que el ser humano está teniendo en los sistemas medioambientales terrestres. Se trata de un término controvertido debido a los problemas en establecer el comienzo de este periodo y a que se desconoce si algún rasgo diagnóstico de esta era sobrevivirá en el futuro dentro de millones de años. No obstante, el Antropoceno ha llamado la atención de numerosos científicos y constituye un marco para el análisis de los impactos de la humanidad a gran escala. El objetivo de este trabajo es explorar cómo la micromorfología de suelos puede contribuir a profundizar en el conocimiento del Antropoceno. Para ello se ha examinado de forma sistemática las conexiones entre los datos recogidos a escala micromorfológica y los datos obtenidos del perfil del suelo, del paisaje y a escalas globales. En particular, se ha prestado atención a la producción mundial de alimentos, el cambio climático, la contaminación del agua subterránea y la descomposición de plásticos. De este análisis cruzado se deduce que la micromorfología (1) contribuye a la comprensión de las retroalimentaciones que operan en sistemas adaptativos complejos y (2) proporciona evidencias que de otra forma permanecerían invisibles para realizar inferencias sobre el cambio climático. A medida que la huella humana se hace más evidente, la micromorfología de suelos, utilizando tecnologías tanto tradicionales como emergentes, puede representar una contribución indispensable para comprender el Antropoceno.O Antropoceno é uma era geológica utilizada para transmitir a profunda influência que a humanidade tem tido nos sistemas ambientais do planeta Terra. O termo é controverso porque existem dúvidas acerca do seu início bem como se o diagnóstico desta era sobreviverá a milhões de anos no futuro. Ainda assim, o Antropoceno captou a imaginação de muitos cientistas e fornece um meio para analisar os impactos de larga escala da humanidade. O objetivo deste estudo é explorar como a micromorfologia pode contribuir para um conhecimento mais profundo do Antropoceno. Abordámos esta questão fazendo um exame sistemático de como os dados associados à escala micromorfológica estão relacionados com os dados obtidos no perfil do solo, paisagem, e escalas globais. Debruçamo-nos em particular sobre a produção mundial de alimentos, alterações climáticas, poluição das águas subterrâneas, e degradação dos plásticos. A partir da análise desta escala cruzada aparentemente a micromorfologia (1) contribui para a compreensão de feedbacks, operando em sistemas adaptativos complexos e (2) torna evidentes inferências sobre alterações climáticas não detetáveis de outra forma. À medida que aumenta a pegada humana, a micromorfologia do solo, utilizando as tecnologias tradicionais e emergentes, pode dar uma contribuição única para a compreensão do Antropoceno.
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