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Stay the Night: Meera Margaret Singh at the Gladstone Hotel Stay the Night : Meera Margaret Singh à l’hôtel Gladstone

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Author(s): Kerry Manders

Journal: MediaTropes
ISSN 1913-6005

Volume: 3;
Issue: 2;
Start page: 109;
Date: 2012;
Original page

Keywords: Meera Margaret Singh | photography | hotel | home | mother | liminal | mourning

ABSTRACT
This essay examines Meera Margaret Singh’s exhibition Nightingale in the time and place of the liminal space we call “hotel.” In intertexual dialogue with Wayne Koestenbaum’s Hotel Theory, the author not only reviews Singh’s intimate photographs of her mother, she reads the images with and against the architecture in which they are exhibited. The Gladstone as exhibition space redoubles Singh’s emphasis on the tense connectivity of apparent binaries: youth and age, public and private, artist and model, object and spectator, living and dying. The quotidian activities of hotel living—guests’ arrivals, departures, and returns—become inextricable pieces of Singh’s site-specific installation. The author theorizes what Freud calls the “foretaste of mourning” in this work, grappling with what will be but is not yet the death of the mother. Singh’s Nightingale proposes that we do not “work through” mourning: mourning is a perpetual way of being in the present.Cet article examine l’exposition photographique de Meera Margaret Singh dans l’espace liminal qu’est l’hôtel. En dialogue intertextuel avec l’œuvre de Wayne Koestenbaum, Hotel Theory, l’auteur examine les portraits intimes de la mère de la photographe, tout en les lisant en fonction de l’architecture de leur emplacement. L’hôtel Gladstone en tant que lieu d’exposition redouble donc l’accent que met la photographe sur les liens tendus des systèmes binaires apparents: la jeunesse et l’âge ; le public et le privé ; l’artiste et le modèle ; l’objet et le spectateur; vivre et mourir. Les activités quotidiennes de la vie en hôtel – l’arrivée, le départ, et le retour d’invités – deviennent des éléments inextricables de l’œuvre in situ. L’auteur théorise le concept de Freud sur l’avant-goût du deuil, explorant ce qui deviendra mais ne l’est pas encore : la mort de la mère. Cette exposition propose que nous ne « faisons » pas le deuil : le deuil est une façon perpétuelle d’exister au présent.
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