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Traces et sens de l'Histoire chez les voyageuses françaises et britanniques dans l'Italie préunitaire (1815-1861)

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Author(s): Nicolas Bourguinat

Journal: Genre & Histoire
ISSN 2102-5886

Issue: 9;
Date: 2012;
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Keywords: Historiography | Travel | Italy | Private writings | Risorgimento | Historiographie | Voyage | Écrits du for privé | Risorgimento | Italie

ABSTRACT
L'article s'appuie sur un important corpus de témoignages laissés par des femmes du premier XIXe siècle (1814-1861), Françaises ou Britanniques, relatifs au voyage en Italie : un peu plus de 150 références composées de récits de voyage publiés, de journaux de route, de journaux intimes, de fragments autobiographiques, ou encore de correspondances. Par opposition aux travaux basés sur de petits échantillons de voyageuses « représentatives » (quoique souvent célèbres à un titre ou à un autre), l'objectif est d'obtenir une vue générale, englobante, de l'approche féminine de l'Italie en tant que terre de loisir, de culture, et finalement ici plus précisément d'Histoire. Il apparaît que le discours féminin n'obéit pas aux stéréotypes attendus et ne se concentre pas sur les mœurs ou sur la sphère domestique. En explorant les routes, les villes et les monuments de la période des Restaurations et du Risorgimento, les voyageuses montrent (plus particulièrement les Britanniques), une propension non négligeable à s'occuper d'objets politiques et historiques : traces du passé proche laissées par les Français, éléments d'archaïsme politique et social (poids des masses pauvres, caractère tyrannique ou arbitraire des pouvoirs), et facteurs de relèvement et de régénération, spécialement à partir des événements de 1848.Historical Traces and Historical Perceptions in French and British Women’s Travel Writings on Preunified Italy (1814-1861).This article deals with women's travel writing about Italy in the first half of the nineteenth century (1814-1861), using an extensive definition of travel literature. The analysis draws on more than 150 references written and/or published by French and British women: travel books, travel diaries, extracts from autobiographies or memoirs, private letters.  Rather than limiting the study to a few “representative” women, I describe a more general feminine view of Italy as a land of classical culture and of seductive leisure, but also as a foreign and dominated country whose destiny was affected by the accidents of History. Visiting post-Napoleonic Italy, French and especially British women did not limit their perceptions and feelings to the usual stereotypes about Italian ways of life and the domestic sphere. As they traveled, discovering the cities and the people, they also discuss in their writings matters connected with politics and history; for example, the legacy of the French occupation of Italy before 1814, or the signs of backwardness and the authoritarianism of political life in the Papal States and other principalities. These women travellers also stress the possibilities for the country’s regeneration, especially for the generation of women travellers who visited Italy after the 1848 revolutions.
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