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Une observation de suicide d’un vétérinaire par pentobarbital et dexmédétomidine A case report of a veterinary surgeon’s suicide with pentobarbital and dexmedetomidine

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Author(s): Zanifé David | Schmitt Corinne | Balzani Céline | Ichai Carole | Lavrut Thibault | Tichadou Lucia | de Haro Luc

Journal: Annales de Toxicologie Analytique
ISSN 0768-598X

Volume: 24;
Issue: 3;
Start page: 149;
Date: 2012;
Original page

Keywords: Dexmédétomidine | pentobarbital | atipamézole | suicide | vétérinaire | Dexmedetomidine | pentobarbital | atipamezole | suicide | veterinary surgeon

ABSTRACT
Introduction : Il existe dans la littérature médicale peu de références rapportant des observations d’intoxication volontaire humaine par euthanasiants pour animaux. Les auteurs présentent le cas d’un vétérinaire de 38 ans qui s’est injecté, pour se suicider, deux euthanasiants pour animaux utilisés dans sa pratique courante. Méthode : Il s’agit d’une observation du centre antipoison de Marseille qui a été consulté pour une aide à la prise en charge de cette intoxication inhabituelle. Résultat : Le patient s’est administré du pentobarbital, barbiturique qui n’est plus utilisé en médecine humaine en France et de la dexmédétomidine, un agoniste sélectif des récepteurs α2-adrénergiques aux propriétés hypnotiques et analgésiques. Lorsqu’elle l’a découvert, la famille, travaillant également dans le domaine vétérinaire, lui a aussitôt administré l’antidote de la dexmédétomidine et contacté les urgences. L’équipe médicale arrivée sur place a trouvé le patient en arrêt cardio-respiratoire, avec un score de Glasgow à 3. Malgré une prise en charge en service spécialisé, le patient décédera au bout de 13 jours des complications anoxiques de son arrêt respiratoire. Discussion : Le rôle du pentobarbital et de la dexmédétomidine dans la symptomatologie du patient, ainsi que l’influence de l’administration de l’antidote sont discutés dans cet article. Conclusion : Il paraît important que les professionnels de santé soient informés de l’existence de ces produits vétérinaires et de leurs propriétés pharmacologiques afin de prendre en charge au mieux les patients potentiellement intoxiqués avec ces molécules. Introduction: Suicide poisonings with drugs used for animal euthanasia are rare in the medical literature. The authors describe the case of a 38-year-old veterinary surgeon who killed himself in his office with intravenous injection of two molecules: dexmedetomidine and pentobarbital. Method: Description of a clinical observation of the Marseille Poison Control Centre. Results: The two veterinary drugs used by the patient were high quantities of pentobarbital, which is a barbiturate no longer used in France as a human medicine, and dexmedetomidine, which is an α2 agonist used in veterinary medicine for its hypnotic and analgesic properties. As soon as the family (also working as veterinary practitioners) discovered the poisoned patient, the antidote of dexmedetomidine was injected, and the emergency medical team that arrived found the patient to have respiratory arrest with a Glasgow coma scale of 3. Despite being taken to an intensive care unit he died from complications of respiratory arrest 13 days after the overdose. Discussion: The role of each of the molecules (pentobarbital and dexmedetomidine) in the development of the clinical features and the influence of the administration of the antidote are discussed in this paper. Conclusion: It seems important to inform medical practitioners and clinical toxicologists about these veterinary products and their pharmacological properties in order to be able to manage such a situation.
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